枕は自分の体に合わせて選ぶ

体に合う枕の3大条件とは何なのでしょうか?

枕は睡眠中の頭の位置を決定し、首から腰・骨盤までの寝返りの体軸を決定する最も重要な要素といえます。一人ひとり体格が異なる以上、至適(最適なこと)な枕も異なるのです。

そこで、枕の3大条件を理解すれば、いつも自分に至適な枕で眠ることができるようになります。

条件1

高さ調節。上向きと横向きの両方に合う高さを決定します。3~5mmの微調節が必要です。

条件2

硬さと形状。条件1で決定した高さを一晩中維持するには、寝ている間に沈み込まない適度な硬さが必要です。なお形状は、寝返りが打ちやすいように平ら(フラット)にしてください。

条件3

メンテナンスが必要。至適枕を作成しても、変わらずに使い続けることはあり得ません。身長の伸び、太ったり痩せたりといった体格の変化、寝具の環境、とくに寝台やふとんの変化などで、適宜、至適枕も調節が必要になります。

「調節はどのぐらいの頻度でするのがよいですか」とよく聞かれます。定期的にチェックするというよりは、「不適合を感じたら早急に調節が必要」と考えていただければいいでしょう。

ここでいう不適合のサインは、2つあります。どちらも起床時にわかります。

1つは、朝起きたら枕が頭の下になかったという状況です。そこまでひどくなくても、枕が上や斜めにずれていても要チェックです。

もう1つは、目が覚めた瞬間に首の痛み、肩こり、手のしびれなどを感じる場合です。

もちろん睡眠中から同様の症状があれば、枕が犯人の可能性が高くなります。

これらのサインはただの偶然ではありません。枕が不適合になる原因が生じたことを、枕をはずすことや痛みを発することで、体が訴えているのです。たとえば、体重の変化や背中の丸みがその枕の高さの限界に至ったとか、冬になって厚い寝間着を着て掛けぶとんも2枚になり、寝返りがしにくくなったなどが考えられます。

この2つのサインのうちどちらか一方でも現れたら、次に述べる方法ですぐに枕の再調節をしてください。再び快適に眠れるはずです。